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recortado ss - Coches clásicos americanos

Si el pasado mes era el Dodge Charger R/T quien poseía el honor de poseer el título de “Coche del mes” en Mythical Classics, esta vez el turno es para el Chevy Chevelle, otro de esos coches imprescindibles en la agenda de todo apasionado de los clásicos deportivos americanos. Fabricado desde 1964, el modelo pronto se convirtió en uno de los más populares del grupo General Motors y vivió su apogeo a principios de los años 70. Su versión Super Sport supuso la primera gran apuesta de Chevrolet para ganar mercado en la repentina guerra de los muscle cars en Estados Unidos.

El detalle

Durante la década de los 60, General Motors estableció límites de cilindrada para todos sus modelos en función de las medidas del coche. Sin embargo, en 1970 la constructora norteamericana suavizó esta restricción. Fue entonces cuando algunos autos como el Chevelle, que se habían quedado rezagados en potencia si los comparamos con otros muscle cars de la competencia, empezaron a desarrollar todo su potencial. El primero en ver la luz fue el Chevelle SS 396, pero no tardaron en aparecer las distintas versiones de nuestro querido Chevelle SS 454, a cada cual más monstruosa.  Y es que el 454 ofrecía la opción de incorporar el propulsor LS5 V8 con 360 Cv a 5400 rpm -el mismo que el Corvette, solo que este gastaba 390 Cv- y el propulsor LS6, cuya potencia se disparaba hasta los 450 Cv y era capaz de ponerse a 100 km/h en solamente 6,1 segundos.

La intrahistoria

Desde Chevrolet veían cómo otras marcas camelaban fanáticos del motor en la época dorada de los muscle cars gracias a su ostentación de Cv. A pesar de ello, no es que no tuviesen la capacidad para desarrollar vehículos más potentes, sino que simplemente desecharon su venta al gran público. De hecho, versiones como el ZL1 y el L88 declaraban 430 Cv cuando en realidad tenían 500 Cv. Pero aunque las grandes bestias se reservaban para la competición, pilotos o mecánicos se dedicaron a instalar estos avances en los Chevelle de a pie, dando forma a los conocidos como Chevelle COPO.

Además del regate de los COPO, hubo también un pequeño concesionario de Pennsylvania que se movió como pez en el agua por estos terrenos extraoficiales. Se trataba de Don Yenko, un hábil negocio que, en vez de pedir los coches a fábrica, les aplicaba él mismo el propulsor L72 427 y todas las mejoras necesarias para permitir los 425 Cv del propulsor. El concesionario comenzó a venderlos mejorados y la noticia se expandió tanto que el paquete “Yenko” todavía se conoce en nuestros días.  

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Coche VIP, trato VIP. Así funciona nuestra sección de El coche del mes, que arranca como no podía ser de otra manera con el imponente Dodge Charger R/T. Uno de los emblemas de los muscle cars que apareció por primera vez en 1969 como potenciación del modelo básico puesto en el mercado tres años antes.

El detalle

Para superar definitivamente a exitosos vehículos de la competencia como el Barracuda o el Mustang GT Fastback, la fábrica estadounidense decidió apostar por el público joven, variando ostensiblemente el formato de la iluminación y añadiendo una amplia gama de colores nuevos como bronce, negro o verde. Este V8 ofrecía un paquete de suspensión especial que incluía resortes traseros, una barra estabilizadora trasera, un paquete de suspensión especial, control de velocidad automático, desempañador trasero y un completo equipo de radio, verdaderamente innovador para la época.

La intrahistoria

El auge de la NASCAR en Estados Unidos propició que Dodge echase toda la carne en el asador para competir con los Ford/Mercury, de ahí que irrumpiesen dos modelos especiales del Charger como el 500 y el Daytona. A su vez, el éxito del R/T se catapultó gracias a la serie The Dukes of Hazzard, en donde los protagonistas empleaban este modelo naranja en la mayoría de las secuencias. Las múltiples modificaciones del coche para esta ficción -bocina con el himno confederado, puertas atascadas que obligaban a entrar/salir por la ventana…- hicieron que el público se identificase rápidamente con el conocido como “General Lee“, por lo que el mercado cayo rápidamente rendido a sus pies. Décadas más tarde y varios modelos después, el Charger todavía sigue vigente.